Legislación sobre ciclismo

Las leyes que rigen la práctica del ciclismo en las autopistas públicas de Virginia definen los derechos y las obligaciones de los ciclistas y de los conductores de vehículos automotores que también circulan por ellas. En principio, los ciclistas y los conductores de vehículos automotores tienen los mismos derechos y obligaciones, y las leyes de tránsito se aplican a ambos en la misma medida. El resumen siguiente pretende ayudar a los ciclistas a entender la normativa vigente para la circulación de bicicletas en Virginia.

Temas

La presente síntesis resume o explica el contenido de las leyes de tránsito de Virginia pero carece de autoridad suficiente para ser citada como referencia en un tribunal, que se rige estrictamente por el texto completo y exacto de la ley. Junto con la síntesis, se incluyen referencias al Código de Virginia con enlaces que llevan a los artículos pertinentes.

Derechos y obligaciones

Toda persona que conduce una bicicleta en una autopista estará sujeta a las disposiciones de la sección relativa a vehículos motorizados del Código de Virginia y tendrá los derechos y las obligaciones correspondientes al conductor de un vehículo a menos que alguna norma disponga claramente lo contrario.

Referencia: § 46.2-800

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Definiciones

  • Una bicicleta es un aparato impulsado exclusivamente por la fuerza humana, que consta de dos o más ruedas alineadas, donde una persona se puede sentar o montar sobre un asiento. En esa definición se incluyen las bicicletas para niños, salvo cuando se trate de vehículos de juguete diseñados para los niños pequeños. Una bicicleta es un vehículo cuando se la utiliza en una autopista.
  • Un carril para bicicletas es una parte de la carretera señalizada mediante carteles y/o marcas en el pavimento, utilizada preferentemente por bicicletas, bicicletas eléctricas y ciclomotores.
  • Una senda de uso común es una senda para bicicletas separada físicamente del tránsito vehicular motorizado por un espacio abierto o una barrera, ubicada dentro del derecho de paso de la autopista o en un derecho de paso independiente. Los peatones, los patinadores (skaters), los usuarios de sillas de ruedas, los que salen a correr o trotar y otros usuarios no motorizados también pueden utilizar las sendas de uso común.
  • La acera es la parte de la calle destinada para el uso de los peatones, ubicada entre los cordones o las líneas laterales de una carretera y las líneas de las construcciones adyacentes.
  • Una autopista es todo el espacio entre los límites de cada lugar abierto al público para el tránsito vehicular.
  • Una carretera es la parte de la autopista mejorada, diseñada o utilizada generalmente para el tránsito vehicular, sin incluir la banquina.
  • Un vehículo es un aparato utilizado para el transporte de personas o bienes en una autopista.

Referencia: § 46.2-100

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Controles de Tránsito

Los ciclistas deben respetar todas las señales de tránsito, carteles, luces y marcas.

Referencia: § 46.2-830

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Dónde circular

  • Los ciclistas deben circular en el sentido del tránsito, sobre el margen derecho de la autopista.
  • Los ciclistas que conducen una bicicleta en una carretera a una velocidad inferior a la normal para el momento y el lugar bajo las condiciones existentes deberán conducir tan cerca como sea posible del cordón derecho o del borde de la carretera. Constituyen excepciones a esta norma las ocasiones en que los ciclistas se adelantan y pasan a otro vehículo que circula en la misma dirección, se preparan para doblar a la izquierda, evitan situaciones inseguras, evitan conducir en un carril que dobla o se desvía a la derecha, conducen en una calle de una sola mano donde los ciclistas pueden conducir junto al cordón o al borde izquierdo de la carretera o cuando el carril es demasiado angosto como para compartirlo con un vehículo motorizado. Por otra parte, no se prohíbe a las bicicletas circular por la banquina de la autopista.
  • Los ciclistas no podrán circular entre dos carriles de tránsito que transiten en la misma dirección a menos que uno de ellos sea un carril exclusivo u obligatorio para girar.
  • Se prohíbe a los ciclistas circular en columna de dos o más en línea por las autopistas. Toda vez que circulen de a dos en línea, no podrán impedir la circulación del tránsito, deberán desplazarse a una fila única en el momento en que son sobrepasados desde atrás. En una carretera multicarril, los ciclistas deberán circular por un carril único.
  • No está permitido circular en bicicleta en las autopistas interestatales y en algunas otras autopistas de acceso controlado. Los sectores restringidos de las autopistas están señalizados con carteles visibles.
  • Siempre que junto a una carretera exista una senda para bicicletas utilizable y de uso obligatorio en virtud de una ordenanza local, los ciclistas deberán circular por la senda y no por la carretera.
  • La circulación de bicicletas por la acera está permitida a menos que una ordenanza local o algún sistema de control de tránsito disponga lo contrario. Cuando circulen por las aceras y por las sendas de uso común, los ciclistas siempre deberán ceder el paso a los peatones y emitir una señal sonora audible antes de pasar a un peatón.
  • Los ciclistas que ingresan en la acera o en una autopista desde una calle o avenida deben ceder el paso a los peatones o vehículos que ya se encuentran en la acera o en la autopista.

Referencia: §§ 46.2-802, 46.2-808, 46.2-826, 46.2-903, 46.2-904, 46.2-905, 46.2-907

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Cambios de dirección

Los ciclistas deben indicar sus intenciones de detenerse o girar. Las señales se hacen con el brazo izquierdo de la siguiente manera:

GIRO A LA IZQUIERDAGIRO A LA DERECHADETENCIÓN
GIRO A LA IZQUIERDA               GIRO A LA DERECHA               DETENCIÓN

El giro a la derecha puede indicarse con el brazo derecho. Las señales no deben realizarse en forma continua cuando se necesitan ambas manos para controlar la bicicleta.

Los ciclistas pueden girar a la izquierda como lo hacen los conductores de vehículos motorizados o los peatones. Para girar a la izquierda como un peatón, el ciclista deberá cruzar la calle, obedecer las señales de tránsito, girar a la izquierda en la esquina y continuar circulando como siempre. Los ciclistas también pueden bajarse de la bicicleta y caminar por la senda peatonal de las dos calles que se cruzan. Donde existan aparatos de control de tránsito que indiquen la forma en que se debe cruzar, se deberán respetar las directivas. Por favor, preste atención a los siguientes ejemplos:

Giro a la izquierda como conductor | Giro a la izquierda como peatón | Caminar por la senda peatonal
Giro a la izquierda como conductor  |  Giro a la izquierda como peatón  |  Caminar por la senda peatonal

Referencia: §§ 46.2-846, 46.2-847, 46.2-848, 46.2-849

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Adelantamiento

Los ciclistas pueden adelantarse y sobrepasar a otro vehículo solamente cuando sea seguro hacerlo. Los ciclistas pueden sobrepasar a otro vehículo por la derecha o por la izquierda y pueden quedarse en el mismo carril o cambiar de carril, o salir de la carretera si fuera necesario para adelantarse en forma segura. Por favor, tenga en cuenta que sobrepasar a un vehículo motorizado por la derecha puede ser extremadamente peligroso si el conductor del vehículo no ve a la bicicleta e intenta girar a la derecha.
Los conductores de vehículos motorizados deben acercarse y pasar a un ciclista por la izquierda a una velocidad razonable, a una distancia no menor de dos pies de la bicicleta.

Referencia: §§ 46.2-839, 46.2-907

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Consideraciones sobre seguridad

  • Los ciclistas no deben transportar artículos que les impidan tener, al menos, una mano en el manubrio.
  • Se prohíbe a los ciclistas transportar más personas de las que la bicicleta puede transportar, con excepción de los ciclistas adultos que lleven un niño menor de seis años de edad asegurado en un asiento o carro diseñado para el transporte de niños.
  • Los ciclistas no pueden asirse de otro vehículo que circula por la carretera ni circular con su bicicleta atada a otro vehículo.
  • Está prohibido utilizar auriculares en ambas orejas mientras se conduce una bicicleta.

Referencia: §§ 46.2-906, 46.2-932, 46.2-1078

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Uso del casco

Varias jurisdicciones de Virginia exigen que las personas de catorce años de edad o menores usen casco protector cuando manejan una bicicleta o son transportadas en bicicleta en una autopista, acera o senda pública para bicicletas. Las jurisdicciones que han informado al VDOT la aplicación de esta ordenanza son las siguientes:

  • Condado de Albemarle
  • Ciudad de Alexandria
  • Condado de Amherst
  • Condado de Arlington
  • Condado de Clarke
  • City of Falls Church
  • Condado de Floyd
  • Ciudad de Hampton
  • Condado de James City
  • Pueblo de Luray
  • Ciudad de Manassas
  • Ciudad de Manassas Park
  • Ciudad de Norfolk
  • Condado de Orange
  • Ciudad de Petersburg
  • Condado de Prince William
  • Condado de Stafford
  • Pueblo de ViennaPueblo de Wise

Referencia: § 46.2-906.1

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Equipamiento

Las bicicletas que circulan entre el amanecer y el atardecer deben tener una luz blanca en la parte delantera, visible a una distancia mínima de 500 pies. La bicicleta deberá tener una banda reflectante roja en la parte de atrás visible a una distancia mínima de 600 pies. Una bicicleta o un ciclista podrá estar equipado con luces y bandas reflectantes. Las luces pueden ser fijas o destellantes.

Las bicicletas que circulan por autopistas deben tener frenos que funcionen sobre pavimento seco, parejo y limpio.

Referencia: §§ 6.2-1015, 46.2-1066

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Registro

Los ciclistas pueden registrar el número de serie de sus bicicletas en la policía local o en la oficina del sheriff.

Los municipios pueden patentar bicicletas.

Referencia: §§ 46.2-908, 15.2-1720

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Accidentes

Los ciclistas deberán detenerse en caso de ser parte de un accidente donde ocurran muertes, lesiones o daños materiales. Los ciclistas deberán dar su nombre y domicilio a la policía y a todas las personas involucradas en el accidente o al dueño de los bienes dañados. En caso de que ocurra un daño en bienes desocupados o en los que no haya persona alguna, el ciclista deberá hacer un esfuerzo razonable para localizar al dueño e indicarle su nombre y domicilio. En caso de no poder localizar al dueño, el ciclista deberá dejar una nota en un lugar visible en el lugar donde ocurrió el accidente y hacer la denuncia policial dentro de un plazo de 24 horas.

Referencia: §§ 46.2-894, 46.2-895, 46.2-896

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Ciclomotores, bicicletas eléctricas y aparatos eléctricos personales de movilidad asistida

En general, las leyes para el uso de ciclomotores, bicicletas eléctricas y aparatos eléctricos de movilidad asistida son similares a las de la práctica del ciclismo.

Un ciclomotor es un aparato parecido a una bicicleta con pedales y un motor de asistencia que no tiene más de dos caballos de fuerza y circula a una velocidad no mayor de 30 millas por hora. Para conducir un ciclomotor se debe ser mayor de 16 años y llevar algún documento de identificación en donde se indiquen el nombre, domicilio y la fecha de nacimiento del conductor. Se considera que un ciclomotor es un vehículo cuando circula en una autopista. No está permitido conducir ciclomotores en las aceras o sendas para bicicletas. Algunos municipios de Virginia del Norte pueden imponer restricciones al tránsito de ciclomotores. Los municipios pueden exigir equipos de seguridad adicionales para los ciclomotores.

Una bicicleta eléctrica es una bicicleta equipada con un motor eléctrico que reduce el esfuerzo del pedaleo que debe hacer el ciclista pero no elimina la necesidad de pedalear. No alcanzan una velocidad mayor de 25 millas por hora. Para manejar ese tipo de bicicletas se debe ser mayor de 14 años o estar bajo la supervisión de una persona mayor de 18 años. La bicicleta eléctrica entra en la categoría de vehículo cuando circula en una autopista.

Un aparato eléctrico personal de movilidad asistida es un aparato autobalanceado con dos ruedas no alineadas diseñado para transportar solamente a una persona, propulsado por un sistema eléctrico que limita la velocidad máxima del aparado a quince millas por hora o menos. Estos aparatos deben estar equipados con un sistema que permita al usuario detener el aparato en forma controlada. Está permitido que circulen en las autopistas a una velocidad máxima de 25 millas por hora o a menos en caso de que no hubiera acera o estuviera prohibido su uso. Para manejarlos se debe ser mayor de 14 años o estar bajo la supervisión de una persona mayor de 18 años. Se considera que un aparato personal eléctrico para asistencia motriz es un vehículo cuando circula en una autopista.

Referencia: §§ 46.2-100, 46.2-908.1, 46.2-914, 46.2-915.2, 46.2-1051

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Nota importante sobre las infracciones

La violación de las leyes de tránsito del Estado está considerada una infracción de tránsito y puede ser sancionada mediante una multa de $100, como máximo, a menos que se apliquen otras sanciones específicas.

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Consejos para la práctica segura del ciclismo

  • Sea un ciclista responsable: respete todos los sistemas de control de tránsito y anticipe sus maniobras mediante señales.
  • Siempre maneje en el sentido del tránsito.
  • Use una vestimenta segura: use casco, ropa de colores brillantes, y asegure los dobleces de los pantalones amplios.
  • Conduzca con una actitud defensiva: anticipe las maniobras de otros conductores y preste atención a los peligros que pueda encontrar en el camino.
  • Sobrepase a los vehículos con mucho cuidado: es posible que los vehículos que están girando no lo vean.
  • Preste atención a los puntos ciegos de los vehículos motorizados, ya sea mientras maneja o cuando se detiene en una intersección.
  • Maximice su visibilidad durante la noche: vístase con prendas reflectantes y aplique bandas reflectantes a su vehículo.
  • Descienda de su bicicleta y camine ante situaciones de tránsito que no pueda controlar.
  • Tenga gran precaución cuando circule entre autobuses: preste atención a los autobuses que se acercan y se alejan de los cordones y a los pasajeros que ascienden y descienden de ellos.
  • Estacione su bicicleta de modo de no obstruir las aceras, los accesos para discapacitados y las entradas a edificios o los accesos de emergencia.
  • Asegure su bicicleta con un candado: ate ambas ruedas y el cuadro a un objeto fijo mediante un candado fuerte.
  • Registre o patente su bicicleta si así lo exige o dispone su comunidad.

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Page last modified: Oct. 14, 2012